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Demi-deuil

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 Demi-deuil (Melanargia galathea)
Kochersberg - Alsace (France)
29 juillet 2013

Le Demi-deuil (Melanargia galathea) ou Échiquier ou Échiquier commun ou Arge galathée, est un lépidoptère appartenant à la famille des Nymphalidae, à la sous-famille des Satyrinae, à la tribu des Satyrini et au genre Melanargia.

C'est un papillon de taille moyenne qui présente un damier noir et blanc plus ou moins à damiers noirs mais toujours à damiers noirs dans les aires basales et distales. Dans les formes Melanargia galathea procida Herbst et encore plus chez Melanargia galathea magdalanea Reichl, le noir domine.
Le revers dessine en noir les limites des damiers avec dans la forme type une ligne d'ocelles aux postérieures. Le revers de la forme Melanargia galathea leucoderma Esper est blanc.
Certaines formes peu répandues en Europe sont plus ocre clair que blanches.

La période de vol s'étend de mai à septembre en une seule génération5.
Contrairement à de nombreux autres Rhopalocères, le mâle ne guette pas le passage des femelles depuis un perchoir, mais recherche activement en vol celles qui viennent d'émerger parmi les poacées (graminées).

Le Demi-deuil est un papillon présent en Afrique du Nord et dans toute l'Europe excepté le Portugal, l'Espagne (sauf le nord) et le nord de l'Europe (Irlande, Écosse, Scandinavie). Il est présent en Asie mineure, Iran et dans le sud de la Russie et un isolat existe au Japon.

Il réside dans tous types de lieux herbus. Il apprécie les fleurs de Centaurées.

Copyright© 2008 - 2018 - Françoise Coune