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Port Stanley a été fondé au début des années 1840. Le site a été sélectionné sur plusieurs critères, à savoir c’est un port abrité facilement accessible par les vaisseaux à voiles, une abondante provision d’eau fraîche tout près de Moody Brook et l’abondance de tourbe aux environs. En 1846 les bâtiments principaux étaient terminés et la nouvelle ville avait pris forme. La vie à Stanley était rude suite à l’isolement et à la dureté du climat

Stanley a été utilisé comme base par les phoquiers et les baleiniers jusqu’à la fin du 19e siècle. A suivi une période d’élevage de moutons qui est devenu l’industrie principale de l’île jusque dans les années 1980. En 1982, l’île fut envahie et occupée par les Argentins lors de la Guerre des Malouines. Les habitants furent libérés par les soldats britanniques. A ce jour, des traces de la bataille sont toujours très répandus dans la ville. L’économie des Malouines est basée sur la vente des autorisations de pêche qui sont étroitement surveillées.

La population de Stanley compte approximativement 2,050 habitants. La monnaie locale est la livre des Iles Malouines (qui a la même valeur que la livre sterling). La livre britannique, les dollars américains et la majorité des cartes de crédit sont acceptés dans la plupart des magasins et centres de commerces, cependant, le change est généralement rendu en monnaie locale. Parmi les curiosités de Port Stanley, on compte un superbe musée, le mémorial de la Guerre, le bureau de poste, la maison du Gouverneur avec son jardin botanique et la cathédrale et avec son arche en fanons de baleine. Il y a aussi beaucoup de restaurants et cafés.

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